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Segundo intento a la Pica por Aresté y Gabarró (agosto 2005)

Viene de aquí

Pasado poco más de un mes desde la última aproximación, volvimos a intentarlo. El viaje de prácticamente 4 horas valía la pena, y esta vez lo teníamos todo a favor. A finales de agosto, todavía con calor y sin malas predicciones, ni riesgos de tormentas. No fuimos los mismos que la otra vez; faltaban Pedro y Jesus, y se apuntaron Txus, David, Ruth y Carlos; y en vez de plantar la tienda en medio del Pla de Boet, nos fuimos directamente al camping Pica d'Estats, en Àreu.

(muchas de las fotos son de Miguel)

En plena faena, montando las tiendas

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Ya nos levantamos bastante tarde; nadie oyó el despertador (o nadie quiso oirlo, según se comentó luego) y debían ser pasadas las 9 de la mañana que nos pusimos a caminar.
Primer fallo: hay que ponerse en faena más prontito.

Para dar más emoción, preparé una ruta bastante "alternativa", y la verdad es que salió relativamente bien porque fue muy bonita, distinta del camino normal de los lagos (por donde ya había subido tres veces) y no nos encontramos a nadie en toda la subida; pero al final... bueno, pues lo dejo para el final.

Casi todas las ascensiones a la Pica desde Vallferrera empiezan igual: se deja el coche en el Pont de la Molinassa o bien poco antes del Pla de Boet, para buscar el sendero que sube hacia el refugio de Vallferrera y que después se convierte en la ruta "normal" de ascensión a las cimas.
Lo normal es coger la dirección hacia el Barranc de Sotllo y los Estanys cuando se llega al desvío bajo el Serrat d'Aresté, sobre los 2.100 m.

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Se trataba de ir remontando el Barranc d'Aresté, que desemboca junto al refugio en la Noguera de Vallferrera; muchos otros torrentes vierten sus aguas en éste

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El camino a ratos no estaba muy bien definido ya que es muy poco usado, pese a que una subida mañanera desde Pla de Boet al Estany d'Aresté es muy recmendable

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Cascadas por todos lados, agua por doquier...

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Uno de los barrancos, el de Port Vell, vía de acceso a la Pica Roja o al Pic de Romaset

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Más cascadas mientras vamos ascendiendo

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Poco a poco nos acercamos al lago

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Foto de grupo junto al Estany d'Aresté, sobre los 2.400 m.

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Aguas cristalinas... aquí me bañé yo hace un montón de años

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Al otro lado de la Vallferrera, el Norís y el Monteixo

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Lo mismo desde otro punto, ya pasado el estany

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Continuamos subiendo junto al riachuelo; por encima de nuestras cabezas el cordal pirenaico, con los Pics de Romaset

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El barranco se va cerrando...

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...hasta llegar sobre los 2.550 m., donde nos encontramos ante los murallones del Canalbona que nos cierran el paso. A nuestra izquierda, una dura pendiente nos llevará a un collado bajo la Agulla Sud del Canalbona

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Casi 200 m. de ascenso directo por un pedregal

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Al llegar al collado aparece el Estany Fons, entre el pico del mismo nombre y el de Aresté

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Pero mejor mirar hacia arriba... madre mía lo que nos queda por subir aún!

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Otra vista del Estany Fons con el Monteixo detrás

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Flanqueamos bajo el Canalbona en dirección al Port de Riufred con tal de alcanzar el cordal

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Un sube y baja continuo por un desierto de piedras. Todavía queda alguna placa de nieve

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Detrás del Estany de Riufred, nuestro objetivo

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Atacamos directamente a la carena entre los pedruscos

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Por fin en la carena, detrás nuestro el Canalbona (derecha) y el Oriental de Canalbona (izquierda)

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Un paisaje espectacular y vertiginoso, nunca mejor dicho puesto que la única componente femenina de la expedición empezó a pasarlo mal

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Por el lado francés aparece el Estany de Canalbona

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Más de cerca

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Aquí ya ibamos bastante dispersos, yo seguí lo más cerca posible de la carena y sin saber muy bien cómo, aparecí en la Punta Gabarró (3.114 m.); de tan hecho polvo que estaba no tuve ni ganas de sacarme la foto de rigor, además creo recordar que me quedé sin pilas. El resto del grupo fueron rodeando la Gabarró hasta el collado situado entre ésta y la Pica.

En el Collado, a 3.096 m. y a menos de 50 m. del objetivo, decidimos desistir. Ruth estaba mareada de vértigo y no veíamos nada claro por dónde afrontar el tramo final de la cresta, pese a que recuerdo haberla subido la primera vez en 1.990. Quizá en otras circunstancias me hubiera atrevido, si hubiera estado más en forma y si hubiéramos madrugado como se tiene que hacer en la montaña. Pero no me veía con fuerzas ni de intentar los últimos metros de la cresta.

La teníamos ahí, tan cerca... casi la tocabamos con la punta de los dedos, pero una vez más, la Pica nos echó atrás

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Vistas desde el Coll de Gabarró, los Estanys de Sotllo y d'Estats a un lado...

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... y del otro el port de Montcalm, donde viene a salir la ruta normal de los Estanys. Se quedará para otra ocasión

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Después de todo no se si adoptamos la decisión más adecuada... empezamos a bajar por un canal que parecía subir desde los lagos, pero tuve bastantes dudas ya que no sabíamos donde iríamos a parar

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La bajada era cada vez más empinada, y el mal estado de mis rodillas no me permitía avanzar demasiado deprisa

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Xavi en cambio parecía una cabra loca... en su salsa

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En vez de bajar en línea recta, ya vimos que nos podíamos meter en un berenjenal y fuimos a buscar a la derecha la bajada del Port de Sotllo, encontrando así la ruta normal

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Otra vez me volvió a rechazar, y ya van tres... snif, snif

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He intentado marcar de forma aproximada el "camino" (por así llamarlo) que nos inventamos en la bajada

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Al llegar a los Estanys, descanso y reagrupamiento. Se nos estaba haciendo tarde y entre Ruth con sus pies y yo con mis rodillas, ibamos a paso de tortuga reumática. Nos dividimos en dos grupos: Txus, Miguel y Xavi, que iban más lanzados, pusieron la directa hacia el Pla de Boet. El resto, Ruth, Carlos, David y yo, fuimos bajando xino-xano, aun con peligro de que nos pillara la noche.

Bajando hacia los Plans de Sotllo, poco antes de anochecer

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Poco a poco fuimos bajando, al ritmo que buenamente podíamos los "lisiados". Un poco de tensión por el camino, cuando se nos hizo de noche y no contábamos más que con un mini-frontal de leds, afloraron los nervios y faltó poco para que se cometiera un asesinato... Finalmente, llegamos al Pla de Boet envueltos en la negra noche, sobre las 11, y con esa china en el zapato... habiendo estado tan cerca...

Pero la Pica no se va a mover de allí... Si total, ya la he subido:

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Pica d'Estats, 3.143 m.
Julio 1990

Intento a la Pica por los Estanys (julio 2005)

Tengo una especie de relación de amor-odio con la Pica d'Estats...

La primera vez que la subí, con 16 años, no tuve ningún problema más que acabar hecho polvo. Dormimos en tiendas en los Estanys; mejor dicho dormí en tienda ya que casi me congelo intentando hacer vivac con mi cutre saco de playa y me dejaron la única tienda que había. Al día siguiente, desde el Estany de Sotllo subimos directos al Estany occidental de Canalbona y seguimos la cresta, haciendo primero el Oriental de Canalbona, Gabarró (entonces se llamaba la "Pica sud-est"), Pica y luego Verdaguer y Montcalm; algunos subieron también al Sotllo, y bajamos por la ruta normal de los Estanys.

Las otras tres veces que he intentado subir, me he quedado a las puertas; especialmente trágica fue en septiembre de 1.996, cuando con mi cuñado Àlex nos quedamos en los lagos, el día que se convirtió después en la primera nevada de la temporada. Desde el Estany de Sotllo vimos las cimas cubiertas, con muy mala pinta, y nos dimos la vuelta. Mientras volvíamos al refugio cayeron unos discretos copos de nieve que no llegaron ni a manchar el suelo... nada nos hacía sospechar que en las cuatro horas que duró más o menos el viaje de vuelta, caerían 35 cm. en el refugio de Vallferrera.

Y lo peor, nada nos hizo sospechar que los dos chavales con los que estuvimos charlando a la hora del desayuno y que salieron poco antes que nosotros, fallecerían en su intento de ascensión. Recuerdo que nos enteramos por la tele nada más llegar a casa, todavía no nos habíamos quitado la chaqueta, como quien dice... y nos quedamos de piedra.

El segundo intento, 9 años más tarde, fue bastante parecido pero sin esas trágicas noticias. Plantamos las tiendas en el Pla de Boet la noche anterior y a primera hora empezamos a subir. El resultado, ya lo avanzo, fue el mismo: al llegar a los Estanys vemos la cima tapada, deliberamos, decidimos dar media vuelta y a Vallferrera otra vez. Pero al menos nos quedó el buen recuerdo de un precioso paseo mañanero hasta los Estanys d'Estats.



Empezamos por el camino que sube desde la pista al refugio de Vallferrera y de ahí va remontando por las faldas del Pic d'Aresté; al fondo, la serra del Monteixo: Pics de Garri, de Palomer y d'Ascorbes

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Con el mal día que amenazaba ya desde un principio no encontramos mucha gente subiendo. Esta era la guardiana del Monteixo

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Encaramos ya el Barranc de Sotllo después de las primeras duras rampas. Todavía nos queda un trecho hasta los Estanys, pero a estas alturas algo me decía a mí que no haríamos cima

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Plans de Sotllo, vistos desde arriba, casi llegando al primer estany

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Ahí está: Estany de Sotllo, sobre los 2.300 m. Al fondo, el paso que accede al Estany d'Estats

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Eso de ahí es la Pica, se supone...

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Nubes por todas partes... desayuno, deliberación, decisión: media vuelta

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De bajada, los Plans de Sotllo de nuevo. Me encanta este lugar

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La cascada que baja del Estany de Sotllo y enfrente, el Barranc de l'Estany Fons, una alternativa muy poco visitada... quizá para una próxima ocasión

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Retorno a Vallferrera

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Se ve el Pla de Boet y la pista que viene de Àreu

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Aunque no hayamos hecho cima, siempre se aprende algo. Por poquito que sea. Un descanso remojandonos los pies junto al Noguera de Vallferrera, recogimos los bártulos y vuelta a casa.

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Segunda vez que me quedo a las puertas... Esto no puede quedar así