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GR 11: Simplemente, Irati (1)

Cuando conseguí pasar el puerto de Urkiaga y bajar hasta el valle de Sorogain (aquÍ), no me vi con fuerzas para continuar el GR 11 por el mal estado de mis rodillas. Más a las malas que a las buenas, conseguí llegar andando hasta Aurizberri / el Espinal por carretera, por cierto una carretera maravillosa. Ahí conseguí alojamiento y pude volver a Pamplona para recoger mi coche.

Después de un par de días, ya descansado y motorizado, me acerqué a recorrer el objetivo principal de mi viaje: la Selva de Irati

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Ya tuve un primer contacto con esta zona un año antes, en verano de 2004 (aquí); y aunque me dejó muy buen sabor de boca, me quedé con ganas de mucho más... Esta vez planeé un recorrido en forma de 8, entrando por la carretera que desde Orbaitzeta conduce hasta la presa de Irabia, y siguiendo la pista que recorre la orilla norte del embalse hasta las Casas de Irati; desde aquí, un Sendero Local asciende unos metros por las faldas del Lizardoya, para regresar a la pista junto a la Caseta Forestal; volví a cruzar la pista y regresé a la presa por la orilla sur.

La verdad, en esta ocasión se me puso todo a favor: era un recorrido prácticamente llano, así que no me iban a molestar las rodillas; me tocó un día fantástico (aunque con un poco demasiado de viento) y el camino no estaba nada concurrido. Y sobre todo, tuve la gran suerte de encontrar el hayedo más extenso del sur de Europa en todo su explendor, en la última semana de octubre, con un estallido de colores al que las fotos no hacen justicia.

La primera parte del camino discurre toda por pista, desde la presa de Irabia hasta las Casas de Irati, rodeando el embalse en medio del hayedo. En algún claro aparece al fondo el Ori, señor de la zona y primer 2.000 de este lado del Pirineo

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Una tranquilidad absoluta, sólo perturbada por el cantar de los pájaros y de vez en cuando por el fuerte aire...

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... que por otra parte, también permitió un día claro y despejado

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Al acercarse al Puente de la Cuestión, la pista se separa un poco del embalse para seguir el río Egurgui, bajo la atenta mirada del Okabe (1.466 m.)

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En el Puente de Contrasario o de la Cuestión se cruza el Egergoa, que baja de las faldas de Okabe, Mendizar y Artxilondo...

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...y va a almacenar sus aguas en el pantano de Irabia

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Aquí se cruza el GR 11, procedente de Orbaitzeta, tras pasar por el collado Orion y la falda del Mendizar. Será la etapa que completaré un año más tarde

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El Monte de la Cuestión es fronterizo con Francia. El GR no llega a entrar, sino que ha bajado junto al río y va a continuar ahora por la orilla del pantano. Sobre la orilla opuesta asoma el Goñiburu

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Ahora la pista irá muy cerca de la orilla

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Todo el camino es espectacular, la vista no descansa y hay para echarle una foto a todos y cada uno de los árboles, sus sombras...

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... sus formas ...

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... pero sobre todo su colorido. A partir del desvio hacia la Caseta Forestal, termina la cola del pantano y la pista ahora ya sigue el río Irati

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Pero no por ello deja de ser un continuo espectáculo...

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... de aquellos que tienes ganas de que no termine nunca

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Al final el camino se acerca a las Casas de Irati, donde se encuentra el otro acceso por carretera procedente de Otsagi, por el que continúa el GR 11. Encima del río Irati, por un lado (el que baja al embalse)...

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... y por el otro (el que viene de la falda del Ori)

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Una rápida visita a la ermita de la Virgen de las Nieves...

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... y a los restos del antiguo fuerte militar

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La Selva de Irati continúa por las faldas del Abodi y del Ori

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Pero desgraciadamente me tengo que volver. Continúo unos pocos metros deshaciendo el camino de ida, por la pista, hasta que encuentro un sendero señalizado que asciende suavemente en dirección norte, en medio del hayedo

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Si la ida por la pista ha sido sensacional, la vuelta por este camino promete aún más. A ratos, la hojarasca me llegaba hasta las rodillas.

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Por este camino no encontré absolutamente a nadie... bueno sí, me pareció escuchar un ruido entre las hayas, no me dio ni tiempo a sacar la cámara cuando vi los cuernos de un par de ciervos alejándose monte arriba

No tarda mucho el sendero en volver a la pista principal; la sigo otro centenar de metros en dirección a la presa y cojo el desvío que, pasando por la caseta forestal (que puede servir de refugio libre), se dirige a la orilla opuesta. Descansando en un meandro

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El puente que permite cruzar de una a otra orilla

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Hacia arriba aparece la caseta entre los árboles

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Y una vez habiendo cruzado el río, continúo pantano abajo

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Esta vertiente no tiene nada que envidiar a la contraria

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Es más, va más cerca de la orilla y no tiene tanto arbol tapando, así que de vez en cuando permite unas vistas del pantano que no había observado hasta ahora
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Pero en fin, todo lo bueno se acaba

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Me acerco de nuevo a la presa donde me espera el coche...

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... y me despido de Irati con la promesa de volver, que cumpliré un año más tarde

2 comentaris:

  1. Preciosa ruta. Como lo ves para montar un vivac x la zona. Mi mujer y yo queremos ir este finde a hacer una travesia de 63 kms, y dormir por el bosque. ¿que dices?

    David.

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  2. Buf, la verdad es que hace un huevo que no voy por ahí... Teneis los refugios libres de Egurgui y la caseta forestal, y si quereis hacer vivac, no creo que tengais ningún problema. No os pongais muy cerca de la pista, por si pasan forestales.
    Un abrazo

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